Martes, 08 Enero 2019 13:10

Sears rechaza una oferta de compra de su propio presidente

Escrito por Agencias
Sears rechaza una oferta de compra de su propio presidente Referencia

Sears Holdings Corp le preguntará a un juez de bancarrota este martes si puede proceder con la liquidación después de que no pudo llegar a un acuerdo sobre la oferta de adquisición de US$4,400 millones de su presidente Edward Lampert, lo que arroja dudas sobre la supervivencia de la cadena de tiendas de departamentos de EU, dijeron fuentes familiarizadas con el asunto.

Si Sears liquidara sus activos, se convertiría en una de las víctimas más destacadas en la ola de quiebras que ha afectado al sector minorista en los últimos años, ya que la popularidad de las compras en línea exacerba la feroz competencia de precios que enfrentan los almacenes físico, también llamados de ladrillo y mortero.

Sears, que solicitó la protección por bancarrota en octubre pasado, podría tener que cerrar cientos de tiendas que aún está operando, lo que podría dejar a 68,000 personas sin trabajo, dijeron las fuentes. Sus vastos inventarios de herramientas, electrodomésticos y accesorios de la tienda se venderán en ventas de remate, agregaron las fuentes.

Los abogados de Lampert y su fondo de cobertura, ESL Investments Inc, también planean presentar detalles de su oferta y defender el esfuerzo para renovar los esfuerzos para salvar a Sears en la corte de bancarrota este martes, dijeron las fuentes.

El juez de bancarrota estadounidense Robert Drain en el Distrito Sur de Nueva York, quien preside el caso, dijo que podría darle más tiempo a Lampert para mejorar su oferta, señalaron las fuentes. Una subasta de bancarrota por los activos de Sears no se debe realizarse hasta el 14 de enero.

Las fuentes pidieron no ser identificadas porque el asunto es confidencial. Los representantes de Sears y Lampert no hicieron comentarios inmediatos.

Sears ahora planeará una subasta por separado de sus activos y bienes raíces en febrero, dijeron algunas de las fuentes. Lampert, quien también hizo una oferta de respaldo para algunos de los activos como parte de su propuesta inicial de US$4,400millones, realizará otra oferta, agregaron las fuentes.

Un punto principal de controversia en las negociaciones entre Lampert y Sears se centró en si la oferta del ejecutivo abordaba por completo los costos de bancarrota que la empresa había acumulado. Se espera que los costos, que incluyen facturas de abogados y asesores financieros, excedan los us$200 millones, dijeron esas fuentes.

La oferta de Lampert propuso perdonar US$1,300 millones de la deuda que tiene a cambio de la propiedad de la reconstituida Sears, una maniobra de bancarrota conocida como una oferta de crédito.

Además, Lampert quería una liberación de la exposición legal relacionada con una serie de transacciones que completó con el minorista antes de solicitar la protección por quiebra. Esos lo hicieron el mayor acreedor de la compañía, además de su mayor accionista.

La oferta de Lampert no incluía poner dinero en efectivo para respaldar la oferta de crédito. Eso expresó preocupación en las negociaciones, ya que las maniobras podrían no estar permitidas en los tribunales, dijeron las fuentes, dadas las investigaciones en curso de los acuerdos previos a la bancarrota de Lampert, que el administrador de fondos de cobertura sostiene que eran los adecuados.

Los acreedores no asegurados han presionado para que Sears se liquide, en parte porque dicen que obtendrán una mejor recuperación financiera si lo hace. Esos acreedores, que incluyen a los propietarios y tenedores de bonos de Sears, también han cuestionado las transacciones previas a la bancarrota de Lampert con el minorista.